밀어주고 끌어주고, 이런 사회적농업 좋지 아니한가
밀어주고 끌어주고, 이런 사회적농업 좋지 아니한가
  • 김세헌 기자 (betterman89@gmail.com)
  • 승인 2021.03.03
  • 댓글 1
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백경학 외 '누구나 일하고 싶은 농장을 만듭니다'
사회적 농업 활용 정신장애인 재활 프로그램. 경상남도 제공
사회적 농업 활용 정신장애인 재활 프로그램. 경상남도 제공

 

우리나라의 장애인은 약 260만 명이다. 일자리와 자립 훈련이 필요한 30세 이하 장애인 중 발달 장애인이 차지하는 비중은 약 60퍼센트로 상당히 높지만 이들을 위한 일자리는 절대적으로 부족해 취업률은 15.7퍼센트에 그치고 있다. 발달 장애인 10명 중 8명이 집에만 머무는 것이다. 

장애 자녀를 둔 대부분의 부모는 자녀의 홀로서기가 가장 큰 걱정이다. 세월이 흘러 자신들이 세상을 떠났을 때를 대비해 살길을 마련해 주고 싶은데 마땅치 않기 때문이다. 약 800만 명에 달하는 65세 이상 노인들도 자신의 노후가 걱정이기는 마찬가지다. 노인 인구의 취업률 또한 약 36퍼센트로 낮은 편이다. 생계도 생계지만 무엇보다 사회에서 쓸모없어졌다는 인식 때문에 정서적 폐해가 심각하다.

하지만 이들이 농장에서 일하며 자연과 더불어 산다면 정서적 안정을 되찾고 성취감과 자존감을 얻을 수 있다. 이처럼 농업과 복지가 결합된 형태를 사회적 농업이라고 한다. 케어팜, 스마트팜(Smart Farm)으로 대표되는 사회적 농업은 장애인과 노인을 고용함으로써 고령화와 일손 부족으로 경쟁력이 약화된 농가에 새로운 활력을 불어넣을 수 있다. 

유럽 전역에 3000개가 넘는 케어팜이 운영되는 등 영국, 독일, 네덜란드, 일본 등 복지 선진국에서는 적극적으로 사회적 농업을 장려한다. 우리나라도 사회적 농업이 문재인 정부 100대 국정 과제에 포함되고, 지난 3월에는 '치유농업 연구개발 및 육성에 관한 법률(치유농업법)'이 통과되는 등 새로운 복지 서비스에 대한 관심이 높아지고 있다.

그런데 보통 사람에게도 버거운 농사일을 장애인과 노인이 잘 해낼 수 있을까? 이에 사회적 농업 현장들은 적극적으로 스마트팜 기술을 도입하고 있다.

유리 온실의 내외부에 설치된 센서가 온습도, 산소, 이산화탄소를 수시로 측정해 그 데이터를 중앙 서버로 전송한다. 환경 제어 컴퓨터는 이를 바탕으로 일조량이 많은 온실에는 커튼을 치고, 온도가 낮은 온실에는 난방을 켜며, 영양이 부족한 온실에는 물과 비료를 최적의 비율로 섞어 살포한다. 자동화 로봇은 양상추가 담긴 작물 트레이를 장애인과 노인 근로자에게 가져다준다. 이들은 트레이 속 작물을 꺼내 세척하고 포장하기만 하면 된다.

이처럼 스마트팜은 온실 농업에 IoT(사물인터넷)와 AI(인공지능) 기술을 적용해 작물에 필요한 환경을 컴퓨터로 통제하는 자동화 농장이다. 모든 것이 정확한 데이터를 기반으로 제어되기 때문에 재배의 실패 확률을 낮추고 품질과 생산량을 극대화할 수 있다.

푸르메소셜팜은 국내 대표적인 스마트팜 중 하나로, 국내 장애인의 재활과 자립을 위해 힘써 온 푸르메재단이 마련한 장애인 일자리 창출 프로젝트다. 경기도 남양주시에 위치한 푸르메스마트팜 서울농원은 500평과 200평 규모의 스마트팜 2개 동이 가동 중인데, 15명의 발달 장애인이 근무하면서 식용 꽃, 블루베리, 딸기, 표고버섯 등을 재배해 가공 판매한다.

두 번째 농장인 푸르메 여주팜은 국내 최초의 '컨소시엄형 장애인 표준 사업장'으로 2021년 완공을 목표로 공사 중이다. 푸르메소셜팜의 목표는 전 세계가 벤치마킹하고 싶은 공동체 농장과 좋은 장애인 일자리의 표본이 되는 것이다.

일본에도 장애인이 근무하는 스마트팜이 있다. 시즈오카현에 위치한 교마루엔 농장에는 25명의 장애인 근로자가 근무 중이다. 이곳의 가장 큰 특징은 장애인도 얼마든지 수월하게 업무를 수행할 수 있도록 일을 세세하게 쪼개고 여러 가지 보조 기구를 제작하여 작업 환경을 개선했다는 점이다. IT 기업을 모기업으로 둔 주식회사 희나리의 경우 직접 작물을 재배하는 대신 여러 농가에서 부대 업무를 하청받아 장애인 일자리를 만들었다. 

현재 20여 명의 장애인이 8곳의 농가에서 수확과 출하 등 농사일을 맡고 있는데, 철저한 품질 데이터 관리로 농가의 큰 신뢰를 받고 있다. 네덜란드의 대표적인 파프리카 스마트팜인 베쥬크 애그리포트 농장은 260만 평의 첨단 유리 온실 단지와 30만 평의 비즈니스 단지로 구성되어 있다. 

전 세계 스마트팜의 표준으로 평가받기 때문에 매년 7000명 이상이 견학을 오는데 은퇴한 노인들이 투어 매니저로서 방문객들을 안내한다.이처럼 농업의 전문적인 부분을 데이터와 기술로 보완하면 단순 노동이 필요한 요소요소에서 장애인과 노인이 얼마든지 활약할 수 있다.

스마트팜 기술 덕분에 누구나 일할 수 있게 됐다고 해서 농장과 일자리가 유지되는 것은 아니다. 스마트팜 구축에는 막대한 초기 투자비가 들고, 케어팜의 경우 사람들이 일시적으로만 이용하는 경우가 많아 수입 구조가 안정적이지 못하다. 

더욱이 고령화, 공동화 문제로 농촌은 경쟁력을 잃어 가고 있다. 때문에 새로운 비즈니스 모델을 적극적으로 모색해야 충분한 수익을 확보할 수 있고 그래야 노인과 장애인에게 좋은 일자리를 지속적으로 제공할 수 있다.

독일의 호프굿 오버펠트 농장은 케어팜 프로그램 외에도 치즈 제조장, 베이커리, 직판장, 카페 등을 운영하고 있으며 이를 통해 약 60개의 장애인 일자리를 마련했다. 그 중 20여 명은 농장 숙소에서 생활하고 있으며, 나머지 인원은 가까운 도시에서 출퇴근하고 있다.

푸르메스마트팜 서울농원의 주력 상품은 식용 꽃으로 만든 꽃차다. 하지만 블루베리 수확 체험, 딸기잼 만들기, 고구마빵 만들기 등 다양한 체험 프로그램을 마련해 어린 자녀를 둔 가족 방문객들에게 인기를 얻고 있으며, 온라인 스토어를 열어 판로 확대를 꾀하고 있다.

일본의 모쿠모쿠 농장은 연간 50만 명이 방문하는 대표적인 6차 산업(1차 농업+2차 가공업+3차 서비스업) 성공 모델이다. 지역 주민, 노인, 장애인, 경력 단절 여성, 자원봉사자 등 1000여 명이 모쿠모쿠 농장의 브루어리, 식당, 공방, 숙박 시설에서 근무함으로써 지역 경제 활성화에 앞장서고 있다.

장애인 취업 서비스 기업인 아스타네는 24명의 발달 장애인을 고용하여 표고버섯 재배와 포장 판매를 하고 있다. 아스타네는 장애인 생산 제품이라는 점을 강조하여 브랜드 가치를 높이고 일반 소비자에게 가치 소비를 장려하고 있다.

이처럼 전 세계 소셜팜들은 노인과 장애인 일자리의 지속 가능성을 높이기 위해 수익 구조 다각화와 지역 경제 활성화에 최선을 다하고 있다. 우리나라의 경우 장애인을 고용하면 장애인고용공단에서 인건비 일부를 지원해 줌으로써 농가의 부담을 덜어 주고 있다.

우리 사회에 사회적 농업이 더 단단하게 뿌리를 내리기 위해서는 스마트팜 구축, 새로운 비즈니스 모델 마련 외에 해결해야 할 숙제가 많다. 우리나라의 경우 발달 장애인이 직업 훈련을 마친 후에도 업무에 배치되지 못하는 경우가 많은데 그들의 취업 가부가 일반인의 기준에 맞춰져 있기 때문이다. 

때문에 장애인이나 노인에게 적합하도록 작업을 분할하고 단계별로 세분화하는 프로세스가 필요하다. 독일의 하일브론 보호 작업장의 경우 근로자 각자의 신체적, 인지적 조건에 맞게 최적의 업무 환경을 조성하고 있다. 

일례로 저울을 읽지 못하는 근로자에게 적정한 물건 양을 올려놓으면 녹색등이 들어오는 저울을 제공하거나, 크기나 길이를 쉽게 측정할 수 있도록 목공 기계에 보조 장치를 추가하는 식이다.

고용자를 위한 별도의 임금 체계도 필요하다. 명확한 임금 체계가 없다면 농장에서는 사회적 약자를 고용하고 싶어도 그러지 못한다. 일본에서 시행되고 있는 농복연계 사업의 경우 직무별로 임금 기준을 정해 몇 명이 일하든, 몇 시간을 일하든 해당 업무가 완료되기만 하면 임금을 지불한다. 

농장주는 정해진 금액으로 업무를 완수할 수 있어서 좋고, 수탁을 받은 복지 기관은 능동적으로 인력을 배치할 수 있다. 농업의 6차 산업화를 위해서는 다양한 체험 프로그램을 마련하거나 숙박 시설, 매장, 레스토랑 등 부대 시설이 필요하다. 그러려면 정부의 규제 완화와 자치 단체의 협력이 선행돼야 한다.

무엇보다 제도와 정책을 넘어 사회적 약자에 대한 배려와 존중의 문화가 확산돼야 한다. 독일, 영국, 스위스, 네덜란드, 일본 등 복지 선진국의 지역 사회와 시민들은 사회적 약자의 도전에 기꺼이 협력하고 응원한다. 

장애인과 노인이 할 수 있는 일들은 무수히 많다. 시민의 일원으로 이들이 행복한 삶, 가치 있는 역할을 담당할 수 있도록 하는 우리 사회의 기대와 응원이 필요한 것이다.

힐링코리아365
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sayjin 2021-01-03 19:45:54
사회적 농업과 스마트팜의 구축으로 장애인과 노인들이 시민의 일원으로 행복한 삶, 가치 있는 역할을 담당할 수 있도록 하는 사회가 되었으면 좋겠습니다. 항상 응원하겠습니다